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英国人爱收藏古董自行车 动辄需要三四百英镑

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  [环球时报驻英国特约记者纪双城]夏天到了,英国一些公园里,上了年纪的“60后”,甚至是“70后”,常结伴将收藏了半辈子的古董自行车拿出来展览,有些还会破例让参观者试骑(如图)。近日,笔者在伦敦西郊泰丁顿一个公园就偶遇一个古董自行车展。65岁的凯瑟琳和同龄人乔治、托马斯等都是“老兵自行车俱乐部”成员,他们趁着公共假期,在公园绿地上,将收藏的十几辆古董自行车拿出来展览。

  收集古董自行车,是一些英国人的爱好。老兵古董自行车俱乐部的一些会员的家中,收藏着一些年代久远的“老牌子”,像英国产的凤头牌、汉堡牌,都是上世纪40年代前后的高品质自行车。当年生产的这类自行车,多数是银色铝制商标,自行车把手以手握拳为造型,极力强调线条美、机械美及耐用性。

  在古董车展上难得一见的汉堡牌是欧洲自行车收藏界的顶级品牌。汉堡牌有很多经典的设计,像双股前叉子(早期为单股叉子)、别样的枕头锁等,都为玩车人所心仪。自行车的前立梁商标牌上半部为英国王室徽记,下半部为五人连手图案(与其车的轮盘形状一样),中间有“乔治六世指定产品”的英文字样。因生产时期和年代背景不同,“汉堡”的商标牌还分出铜标、铝标、彩标等不同款式。

  还有一些普通人家收藏的欧洲品牌,则记录了人类社会从二轮时代到四轮时代的演变。一些汽车制造企业早年也醉心于自行车设计。比如法国的标致,最早是一家以生产拉锯、弹簧和齿轮为主的工厂,标致进入有轮交通工具领域就是从自行车开始的。1882年标致开始生产自行车,第一款自行车采用前大后小两个轮子,以前轮驱动。1886年采用链条传动的标致自行车问世并批量生产。

  笔者听到懂行的当地人在谈论这些古董自行车的价值。无论是凤头牌、汉堡牌,还是荷兰生产的羚羊牌,意大利生产的比安奇牌,都是英国古董自行车迷的心头爱。托马斯手里的“罗宾汉”,产自1943年,当时就是市场上的紧俏商品,如今没有两三千英镑,根本买不到。还有一些自行车年代久远,但在当时就是普通款,今日也不过卖两三百英镑。

  第一次世界大战爆发之后,当地就有人开始收藏自行车了。在第二次世界大战结束之后的1955年,“老兵自行车俱乐部”正式成立,现在是全球规模最大的民间古董自行车俱乐部。乔治说,两次世界大战夺去不少当地士兵的生命。他们的孩子、妻子会把亡者生前所用的自行车擦拭干净,小心翼翼收藏在自家后院。

  俱乐部每年举行的活动超过400场,项目包括自行车野营,有关古董车话题的老电影巡展、读书会,当然还有拍卖会。老人们告诉笔者,拍卖所得的任何一个便士也不会到自己口袋里,“老兵自行车俱乐部”一直在资助英国残障儿童,在英国,买一辆质量不错的自行车,动辄需要三四百英镑。有肢体残疾的儿童需要的自行车从材质到结构,需要特殊设计,价值上千英镑,很多工薪家庭难以承受。凯瑟琳和她的俱乐部伙伴们立志在有生之年,让残障儿童人手一辆自行车。“这些孩子,和那些在两次世界大战中离我们远去的亲人一样,生命同样珍贵,需要珍视。”

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